Кашалот: фото гиганта, внешний вид, питание и размножение

Кашалот – самый большой хищник в мире и самый крупный представитель зубатых китов. Герман Мелвилл, автор «Моби Дика», создал роман (основанный на реальных …

Научная классификация

  • Царство: Animalia (животные)
  • Тип: Chordata (хордовые)
  • Класс: Mammalia (млекопитающие)
  • Отряд: Cetartiodactyla (китопарнокопытные)
  • Семейство: Physeteridae (кашалотовые)
  • Род: Physeter (кашалоты)
  • Вид: Physeter macrocephalus (кашалот)

Название «Physeter» имеет греческие корни и означает «воздуходувка». Когда кашалот выдыхает воздух из легких, извергается струя пара.

Горбатый кит

Обитатель всех океанов, кроме Северного Ледовитого, и прилегающих к ним морей относится к семейству полосатиковых. Длина его тела в среднем составляет 14,5 м, а вес доходит до 30 т. В редких случаях встречаются 18-метровые особи, соответственно, и масса у них приближается к 35-36 т. Отличительными чертами внешности этих китов являются бородавчатые кожные наросты, расположенные на рыле и грудных плавниках, и необычной формы спинной плавник, напоминающий горб. Кроме того, у них особенная окраска, помогающая отличать одну особь от другой. Питается горбач ракообразными, рыбой и моллюсками. Он знаменит своей привычкой энергично выпрыгивать из воды в вертикальном положении, смысл которой учёные пока не выяснили.

Географический диапазон

Кашалот – космополитический вид, он встречается во всех морях и океанах мира, хотя редко приближается к полярным ледяным широтам. Самки живут в тропических и умеренных климатических зонах, в то время как взрослые самцы могут плавать в более холодных водах. Очевидно, они присутствуют в Средиземном море, но не могут жить в Черном море, поскольку его воды содержат большое количество сульфидов (в том числе сероводорода) и практически не имеют кислорода. Присутствие кашалотов в Красном Море не было подтверждено.

Кашалот

Фото: Espaço Talassa

Самые большие популяции населяют районы, расположенные в непосредственной близости от континентальных шельфов. Кашалотов также иногда можно увидеть вблизи береговой линии Мексиканского залива, где они когда-то были довольно распространены.

Среда обитания

Кашалоты плавают в водах на глубине до 3 220 метров. Такое ограничение, по-видимому, связано с интервалом времени, необходимым для спуска и поднятия на поверхность. Распределение этих зубатых китов зависит от сезона и репродуктивного/социального статуса, однако их чаще всего обнаруживают в водах, населенных кальмарами, на глубине не менее 1 000 метров. Поскольку кашалоты так хорошо приспособлены к глубоководному плаванию, им может грозить реальная опасность сесть на мель при движении к береговой линии.

Серый кит

Киты с характерной серовато-бурой окраской распространены в холодных, умеренных и субтропических водах Тихого океана. Предпочитают прибрежные территории и могут держаться на мелководье. Здесь они питаются придонными организмами, зачерпывая их огромной пастью вместе с илом и галькой и процеживая затем через китовый ус. Максимальная длина тела этих степенных великанов составляет 15 м, а масса не превышает 35 т. Серые киты считаются рекордсменами среди млекопитающих по преодолению длинных дистанций во время сезонной миграции, за год они могут проплыть расстояние равное 19 тыс. км.

Продолжительность жизни

Кашалоты живут не очень долго. Средняя продолжительность жизни примерно 40-50 лет. Причинами естественной смерти этих животных служат такие заболевания, как язва желудка, некроз ткани костей, инфаркт миокарда.

Продолжительность жизни кашалота

Размеры

Длина кашалота может достигать 16-19 метров. Самый большой обнаруженный экземпляр имел длину 20,5 метра. Эти данные относятся к половозрелым самцам кашалотов. Самки примерно на треть меньше, их длина обычно не превышает 13 метров. Размер новорожденных обычно составляет около 4 метров.

Кашалот

Самцы могут весить 41 тонну (самые тяжелые особи набирают до 75 тонн в весе), самки – 14 тонн. Масса тела новорожденных составляет примерно 1/25 веса самок.

Кашалот и человек

Хотя и считается, что кашалот и человек – это млекопитающие, но человек разумное существо и делать то, что он делает по отношению к представителям живой природы, просто неразумно.

Естественные враги кашалотов

Фото: Кашалот

Фото: Кашалот

Учитывая грозный внешний вид и огромную мощь, которыми наградила кашалотов природа, врагов, угрожающих их жизни, в естественной природе не так уж много. Но они есть.

Прежде всего, это знаменитые киты-убийцы, легендарные морские хищники – касатки. Наделенные недюжинным интеллектом, касатки славятся своими боевыми стратегиями, позволяющими им охотится на млекопитающих, значительно превосходящих их в размере. Используя групповую тактику, касатки нападают на самок кашалотов и их детенышей. Пытаясь защитить потомство, самка вдвойне уязвима и зачастую сама становится добычей.

Молодые особи, отбившиеся от стада, тоже иногда попадают на обед к касаткам. Однако если кашалоты улавливают сигналы о нападении на их сородичей, они бросаются на выручку, готовые вступить в ожесточенную схватку и биться не на жизнь, а на смерть. Такие сражения чаще всего оставляют касаток без добычи. Справиться с разъяренными взрослыми самцами кашалотов – задача почти невыполнимая.

Других крупных врагов у кашалота нет. Но вред его здоровью способны нанести и мелкие подводные обитатели – эндопаразиты, поселяющиеся в теле животного. Наиболее опасным считается круглый червь плацентонема, который живет и развивается в плаценте самок.

Интересный факт: круглый червь-паразит плацентонема может достигать в длину 8,5 метров.

На поверхности тела кашалота паразитирует вислоногий рачок-пенелла, а на зубах – усоногий рак. Кроме того, на протяжении жизни шкура животного обрастает многочисленными моллюсками и ракообразными, но они не наносят никакого ущерба жизни и здоровью кашалота.

Опасен ли кашалот для человека

Кашалот – это обитатель морей и океанов, который, не пережевывая способен целиком проглотить человека. При охоте на кашалотов, было достаточно много несчастных случаев, так как они без особых усилий могли потопить китобойные шлюпки. Свидетельств о том, что они часто глотали оказавшихся в воде моряков, практически нет, хотя существует один случай, который можно считать подтвержденным фактом. Этот случай был задокументирован британским адмиралтейством в 1891 году. Случилось это у Фолклендских островов.

Важный факт! Кашалоту удалось разбить шлюпку, принадлежащую китобойной шхуне «Звезда Востока». В результате этого один матрос погиб, а второй матрос Джеймс Бартли исчез, поэтому его также считали погибшим.

Через несколько часов удалось убить этого кашалота, после чего разделкой его туши занимались на протяжении всей ночи. После того, как утром китобои добрались до желудка кашалота, в нем был обнаружен Джеймс Бартли, который находился без сознания. Этому китобою удалось выжить, но за это он поплатился своим здоровьем. На голове Бартли перестали расти волосы, а организм перестал вырабатывать пигмент, поэтому кожа стала белая, как бумага. Хотя ему и пришлось оставить китобойный флот, но он стал зарабатывать средства на существование, показывая себя на ярмарках и рассказывая, как он очутился в желудке кашалота.

Продолжительность жизни

Кашалоты живут в среднем около 40-50 лет. Максимальная продолжительность жизни составляет 77 лет. Возраст определенной особи легко установить с помощью анализа зубов, так как вместе с возрастом животного растет количество слоев дентина. Этот процесс очень похож на определение возраста дерева по кольцам.

Статус сохранения

Кашалоты когда-то были довольно многочисленны в Мексиканском заливе, но из-за коммерческих китобойных операций их теперь редко можно увидеть в этом районе. Однако во всем мире популяции кашалотов более стабильны, чем у многих других видов китов, хотя они по-прежнему занесены в список находящихся под угрозой исчезновения, куда попали в 1980 году.

Кашалот в настоящее время является самым многочисленным из больших китов, на него охотятся с меньшей интенсивностью, чем на усатых китов. Во всем мире кашалотов насчитывается около 1 500 000 особей.

Рейтинг
( 1 оценка, среднее 5 из 5 )
Загрузка ...